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ZUCCA

LASAGNE CON LA ZUCCA

la ricetta delle lasagne con la zucca Buongiorno a tutti! Quando arriva il “tempo delle zucche”, io impazzisco letteralmente! In realtà, questo non è un ortaggio che appartiene propriamente alla tradizione culinaria abruzzese, o perlomeno non a quella della Marsica. Però rientra pienamente nella tradizione culinaria americana e negli ultimi anni, anche qui tra gli orsi la zucca ha ottenuto il suo spazio di rilievo ed io ne sono felicissima! Potevo non amare un prodotto della terra dal colore caldo e solare? Potevo poi, non amare un ortaggio con il quale si ottiene una della pie più golose del mondo? 

Le Lasagne con la Zucca le ho preparate una domenica in cui il mio umore era piuttosto nero. E’ una cosa abbastanza rara per me, perché di solito la mie giornate iniziano in maniera positiva. Cucinare  riesce sempre a rilassarmi, a rasserenarmi, a rimettermi in contatto con me stessa e con ciò che conta veramente. Così ho cotto la mia zucca, l’ho ridotta in purea ed ho iniziato a comporre uno dei piatti più buoni che abbia mai assaggiato! Non esagero amici, credetemi! Le Lasagne con la Zucca sono delicate, ma hanno carattere, un carattere autunnale, anzi ottobrino. Si possono preparare anche in anticipo, magari la sera prima, per garantirci un pranzo squisito e d’eccezione. Se avete ospiti poi, preparate le Lasagne con la Zucca senza esitazione, perché i vostri commensali saranno entusiasti e voi vi sentirete appagati!

Serena vita a tutti e alla prossima ricetta,

Mary

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CHOCOLATE CHIP AND PUMPKIN CUPCAKES…FOR NICHOLAS

Buongiorno cari amici! Oggi è il compleanno del mio nipotino Nicholas, che compie cinque anni…già cinque anni!! Sembra ieri che aspettavamo, trepidanti, il suo ingresso nel mondo…è stata una gioia immensa per tutti noi! Nicholas è un bambino dolcissimo e vive negli Stati Uniti, quindi non riesco a coccolarlo come vorrei, ne ad abbracciarlo spesso per esprimergli tutto il mio amore…Dovete sapere amici, che io sono una coccolona, una che abbraccia ed esprime l’affetto anche fisicamente. Mi manca tantissimo, manca a tutti noi…Se vivessimo vicini, la sua zia Mary gli avrebbe di sicuro preparato un dolcetto per il suo compleanno, come fa con tutti i suoi cari. Purtroppo siamo lontani…ma la sua zia Mary un dolcetto glielo vuole offrire lo stesso, anche se virtualmente! Auguri bello di zia…ti voglio un mondo di bene!!
 
 
Cupcakes alla zucca e gocce di cioccolato (per 12 tortine)
 
1 uovo intero
100 gr di burro fuso e freddo
1 cucchiaio abbondante di yogurt greco al naturale
1/2 bicchiere di purea di zucca cotta
1/2 bicchiere di zucchero di canna
un pizzico di sale
1 bicchiere e 1/2 di farina
un bel pizzico di cannella in polvere
2 cucchiaini di lievito per dolci
una manciata di gocce di cioccolato
 
 
Preparate le vostre teglie da muffins. Potete imburrarle e infarinarle oppure potete inserire dei pirottini di carta in ciascun buco.
Mettete tutti gli ingredienti liquidi in una ciotola e mescolateli con una frusta a mano oppure un cucchiaio di legno. Aggiungete lo zucchero, mescolate e poi unite gli altri ingredienti secchi, le gocce di cioccolato per ultimo. Mescolate giusto il necessario per amalgamare tutto, senza insistere troppo. Inserite una cucchiaiata d’impasto in ogni buco. Cuocete in forno preriscaldato a 180° per 20 minuti.
 
 
Potete decorare le vostre tortine con un frosting goloso e delicato.
 
Frosting alla zucca
 
250 gr di mascarpone
2 cucchiai di purea di zucca
3 cucchiai di zucchero a velo
 
Montate tutto insieme fino ad ottenere un composto denso e cremoso (simile alla panna montata). Con una sac à poche, decorate le vostre tortine a piacere!
 
Nota: Io ho preparato dei “bottoni di cioccolato” per dare un tocco allegro alle tortine. Presto metterò la ricetta sul blog!
 
 
 
Good morning my friends! Today is my dear nephew’s birthday! Nicholas is now five years old…wow he’s already five!! It seems like yesterday when we were awaiting his arrival…We were  so excited and he is such a joy for all the family! Nicholas is a sweetie and he lives in the USA, so I can’t cuddle him like I would like to, and I can’t hug him very often…You guys must know that I am a very physical person. I love hugging my dear ones, just to express all my love. I miss Nicholas so much, we all do! If we lived near eachother, I would surely make him a sweet treat for his birthday…that’s what I do for all my loved ones. Unfortunately, we live far apart. Nevertheless, I want to offer a goody to my wonderful nephew, even if it is only a virtual image! Happy birthday my handsome big boy…I love you honey!
 
Chocolate chip pumpkin cupcakes (12 standard sized)
 
1 egg
100 gr melted butter, cooled
1 heaping tbsp Greek yogurt
1/2 cup pumpkin puree
1/2 cup brown sugar
a pinch of salt
1 1/2 cup all purpous flour
a big pinch of cinnamon
2 teaspoons baking powder
a handful of chocolate chips
 
 
Prepare the muffin tins. Butter them or line them with paper cupcake liners. Roughly mix all the liquid ingredients in a bowl. Add the sugar, mix and then add the rest of the dry ingredients. Put the chocolate chips in for last. Mix just enough to hold the batter together. Don’t overmix. Put a heaping tablespoonful of batter in each muffin cup. Bake in a preheated 180° C oven for 20 minutes.
 
You can decorate the cupcakes with a simple and very delicate frosting.
 
Pumpkin frosting
 
250 gr mascarpone
2 tbsp pumpkin puree
3 tbsp confectioner’s sugar
 
Whip all the ingredients together until you obtain a creamy frosting consistency. Decorate your cupcakes as you prefer!
 
 
Note: I made some chocolate candy for my cupcakes, just to give them a festive look! Soon the recipe will be on the blog.
 

 

L’APERITIVO DI HALLOWEEN

Ho notato cari amici, che la festa di Halloween ha preso veramente piede ormai. Questa ricorrenza di stampo anglosassone è  molto apprezzata qui in Italia, tra i bimbi che vanno a fare “dolcetto o scherzetto?”, ma soprattutto tra i ragazzi più grandi che partecipano alle feste in tema “spooky”. Premetto che, sebbene io sia cresciuta con questa festa e ricordo ancora in modo affettuoso le mie uscite per il quartiere e le mie visite alle case stregate che mettevano su alcuni vicini, sono una paurosa! Non mi piacciono un granché le ambientazioni dark, che ricordano vampiri, assassini, sgozzatori ecc…Non mi piacciono i film horror ne tantomeno i racconti troppo cruenti. Quindi, niente dita mozzate di pasta frolla per me…l’unico ectoplasma per il quale provo simpatia è Casper, il fantasma gentile! Però, Halloween mi piace e volevo proporvi qualcosa per l’occasione. Ho pensato ai tanti happy hour (si dice ancora così, o è troppo yuppy?) e alle feste tra amici. Ho pensato che qualcosa da sgranocchiare fa sempre piacere. Dunque, ho preparato un biscotto salato alla zucca, perfetto da mangiare con l’aperitivo e l’ho abbinato a un dip leggermente piccante che stuzzica molto il palato…Buon Halloween!
 
 
Biscotti salati alla zucca
 
2 tuorli d’uovo
2 cucchiai di olio e.v.o
1 cucchiaino di miele
1 bicchiere di purea di zucca
un pizzico di sale
1 cucchiaino di noce moscata
1 cucchiaio di semi di papavero
1 cucchiaio di semi di zucca
1 bicchiere di Grana o Parmigiano grattugiato
2 bicchieri di farina 00
1 bicchiere di farina di mais “fioretto”
2 cucchiaini di lievito per torte salate
100 gr di noci tritate
 
Dip allo yogurt e paprika
 
80 gr di philadelphia
2 o 3 cucchiai di yogurt naturale
il succo di 1/2 limone
sale
paprica
 
 
Per i biscotti:
 
Mettete i tuorli, l’olio, il miele e la purea di zucca in una ciotola e mescolate con un cucchiaio di legno oppure una frusta a mano. Aggiungete tutti gli altri ingredienti e amalgamate. Impastate con le mani, aiutandovi con un pochino di farina se necessario. Formate due filoncini, alti circa 3cm e infornateli in forno preriscaldato a 180° per circa 20 minuti. Toglieteli dal forno e tagliateli a fette, in senso obliquo, come si fa per i cantuccini. Reinfornate le fette e fatele tostare per altri 10 minuti, girandole dopo i primi 5 minuti. Serviteli semplici, come fossero delle crackers, oppure accompagnati dalla salsina.
 
Per il dip:
 
Schiacciate la philadelphia con una forchetta. Aggiungete lo yogurt e mescolate bene. Unite il succo di limone, il sale e la paprika e verificate la consistenza della salsa. Dev’essere fluida abbastanza da poter mangiare intingendovi il biscotto. Se necessario, aggiungete altro yogurt. Tenete in frigo fino al momento di servire.
 
 
 
I have noticed my friends, that Halloween has become very popular here in Italy. Children now love to go around trick or treating, and bigger kids love to go to spooky parties! I must say that, although I grew up with this feast and I still fondly remember my trick or treating and the visits to the “Haunted Houses” in my neighbourhood, I am a fearful person. I don’t love horror movies, nor do I appreciate vampires, demons or axe murderers…they just aren’t in my vibes! So no “bloody fingers” cookies for me! The only ghostly character I am willing to approach is Casper! However, I do like Halloween. So I want to offer something special to all of you for the nice parties you’re going to attend, or just to eat comfortably at home. I made these savory pumpkin biscotti keeping in mind that it’s always nice to have something to munch on hand. I also made a spicy yogurt dip that will tickle your palate…Happy Halloween!
 
 
Savory Pumpkin Biscotti
 
2 egg yolks
2 tablespoons extra virgin olive oil
1 teaspoon honey
1 cup pumpkin puree
a pinch of salt
1 teaspoon nutmeg
1 tablespoon poppy seeds
1 tablespoon pumpkin seeds
1 cup grated Grana cheese (or Parmigiano)
2 cups all purpous flour
1 cup corn flour
2 teaspoons baking powder (not flavored)
100 gr coarsely chopped walnuts
 
 
Yogurt and Paprika Dip
 
80 gr Philadelphia cream cheese
2 or 3 tablespoons natural yogurt
the juice of 1/2 lemon
salt
paprika
 
For the biscotti:
 
Put the egg yolks, the oil, the honey and the pumpkin puree in a bowl and mix with a wooden spoon. Add the other ingredients and mix well then knead with your hands, using some flour to help you. Form 2 loaves, 3cm thick, and bake in a preheated 180°C oven, for about 20 minutes. Take the loaves out of the oven and cut into slices. Put the slices back into the oven for another 10 minutes, turning them over after the first 5 minutes. Let cool completely and serve simple, or with the yogurt dip.
 
For the dip:
 
Mash the cream cheese with a fork and add the yogurt. Mix well, then add the lemon juice, the salt and the paprika and blend all the ingredients. If necessary, add more yogurt to obtain a creamier dip.
 
 
 

CHEESECAKE ALLA ZUCCA CON CRUMBLE AL MIELE DI CASTAGNO

Amici, non vi siete stancati della zucca vero? Spero proprio di no, perché avrei ancora qualcosa da offrirvi…Vi confesso, che mentre preparavo questa cheesecake, ho dubitato che venisse bene. Le cheesecake le faccio ogni tanto, e riscuotono sempre tanto successo, ma con la zucca non mi ero mai azzardata. Quest’ortaggio è molto acquoso e, nonostante io l’abbia arrostito in forno, un po’ di liquido rimane e temevo che potesse compromettere la riuscita del dolce. Invece, il miracolo è avvenuto…il miracolo chimico intendo…ed è venuta fuori una torta squisita. Potrei azzardare quasi nel dire, che sia la cheesecake più buona e delicata che abbia mai assaggiato! Credete che esageri? Allora non vi resta che provarla! Potrebbe diventare il vostro dessert per la cena di Halloween!  Un abbraccio e buona settimana!
 
 
Cheesecake alla zucca con crumble al miele di castagno
 
Nota: Come misurino, uso un bicchiere da 200 ml.
 
Per la base:
 
200 gr di biscotti secchi
2 cucchiai di fiocchi d’avena
150 gr di burro fuso
cannella, zenzero e noce moscata (un pizzico di ciascuna spezia)
1 cucchiaino di miele di castagno
 
 
Per il ripieno:
 
400 gr di formaggio quark (o philadelphia)
150 gr di yogurt bianco naturale intero
1 cucchiaio di ricotta di mucca
6 cucchiai di zucchero
2 pizzichi di sale
1 bicchiere e 1/2 di purea di zucca
un misto di cannella, zenzero e noce moscata
3 uova intere
2 cucchiai di farina
 
 
Per il crumble al miele di castagno:
 
una manciata di mandorle, non spellate
1 cucchiaio di fiocchi d’avena
1 cucchiaio di uvetta sultanina
1 cucchiaino di zucchero di canna
2 cucchiaini di miele di castagno
 
 
Preparate la teglia. Io la inumidisco con un pochino di acqua e poi inserisco la carta forno, facendola aderire alla base e ai bordi laterali. Mettete abbastanza carta da uscire un po’ fuori dalla teglia. Vi servirà per sollevare la torta quando la sformate.
 
Preparate la base tritando i biscotti e l’avena (io metto tutto nel robot). Versate le briciole in una ciotolina e unite il burro, le spezie e il miele. Amalgamate con le mani e poi distribuite il composto nella teglia, sul fondo e sui bordi, premendo bene per renderla compatta. Mettete in frigo a raffreddare per 15 o 20 minuti.
 
Frullate insieme il formaggio quark, lo yogurt, la ricotta, lo zucchero e il sale. Aggiungete la purea di zucca e le spezie e amalgamate all’impasto. Ora unite le uova, uno alla volta e frullate solo quel tanto che serve per incorporare ciascun uovo all’impasto. Aggiungete la farina e frullate nuovamente, senza insistere troppo. Prendete il guscio dal frigo e versatevi la crema. Infornate in forno preriscaldato a 180 ° per 30 minuti, poi abbassate a 160° e proseguite la cottura per altri 30/40 minuti. Sfornate la torta quando il centro “balla” ancora un po’, finirà di cuocere con il proprio calore.
 
Mentre la torta si raffredda, preparate il crumble. Nel mixer mettete tutti gli ingrediente tranne il miele e tritate fino ad ottenere una granella. Versate in una ciotola, aggiungete il miele e amalgamate con le mani. Quando la torta è fredda, tiratela fuori dallo stampo aiutandovi con la carta in eccesso. Usatela per sollevarla. Sistemate la cheesecake in un bel piatto e con delicatezza, togliete la carta in eccesso (io cerco di sfilarla piano piano, sollevando leggermente la torta). Decorate il bordo esterno con il crumble e servitela con un po’ di panna montata e una spolverata di cannella.
 
 
 
 
Hey guys, you aren’t tired of pumpkin yet, are you? I certainly hope you’re not, because I still want to offer you some goodies made with this wonderful veggie! I must confess, that while I was preparing this cheesecake, I had a few doubts about how it would turn out. I do make cheesecakes every once in a while, and they are always very appreciated, but I never tried with pumpkin. You all know that pumkins are “watery”, and although I roasted mine in the oven, a little liquid still remained so I was afraid my cheesecake wouldn’ work. But the miracle did happen…I mean, the chemical miracle…and the cake turned out beautiful and delicious! I could even say that this is the best cheesecake I have ever eaten! Do you think I’m exaggerating? Well, the only way to find out is by trying this sweet treat! It could be your dessert for Halloween! Hugs and have a pleasant week!
 
 
Pumpkin cheesecake with a chestnut honey crumble topping
 
For the cookie crust:
 
200 gr cookies
2 Tbsp old fashioned oats
150 gr melted butter
cinnamon, ginger and nutmeg (a pinch of each)
1 tsp chestnut honey
 
 
For the filling:
 
400 gr quark cheese (or Philadelphia)
150 gr natural whole milk yogurt
1 Tbsp ricotta
6 Tbsp sugar
2 pinches of salt
1 and 1/2 Cups pumpkin puree
a mix of cinnamon, ginger and nutmeg
3 whole eggs
2 Tbsp flour
 
For the crumble topping:
 
a handful of almonds, not skinned
1 Tbsp old fashioned oats
1 Tbsp raisins
1 tsp brown sugar
2 tsp chestnut honey
 
 
Prepare you cake pan. I put a few drops of water inside and spread it with my hands. Then, I insert parchment paper, trying to make it stick to the pan as much as possible (the water will help you). Put in enough parchment paper to overlap the pan. It will help you take the cake out.
 
Prepare the cookie crumb crust. Put the cookies and the oats in a food processor and grind until crumb like. Put the crumbs in a bowl and add the spices, the butter and the honey. Use your hands to mix and then use this mixture to line your prepared pan. Cover the base and about 3/4 of the sides. Press well and then put into the fridge for 15 or 20 minutes.
 
Meanwhile, make the filling. Put the cheese, the yogurt, the ricotta, the sugar and the salt in a food processor (or mix with an electric mixer) and mix well. Add the pumpkin puree and the spices and mix again. Now add the eggs, one at a time, blending, after each egg, just enough to incorporate it. For last, add the flour and blend quickly, without insisting too much. Get your pan from the fridge, add the creamy mixture and bake in a preheated 180°C oven for 30 minutes, then lower the oven to 160°C and continue baking for 35 to 40 minutes. Take the cake out of the oven, when the center still “jiggles”. It will continue cooking out of the oven. Let cool completely.
 
Make the crumble. Process the almonds, the oats, the raisins and the brown sugar until crumbly. Put this mixture in a bowl and add the honey. Mix with your hands.
 
Take the cake out of the pan, using the parchment paper “handles” to help you lift it out. Place it in a cake dish and remove the paper very delicately (I gently lift the sides and try to make it slide out). Decorate the cheesecake with the crumble, and serve with some whipped cream sprinkled with cinnamon.
 

Scusatemi se ho esagerato con le foto, ma questa dovevo proprio metterla! Non vi sembra un sorriso?

Please excuse me for exaggerating with the photos, but I simply had to add this one! Doesn’t it look like a smile?

 
CONSIGLIA Broccoli fritti